2010年04月08日

山崎宇宙飛行士 ISSで野口宇宙飛行士と対面

山崎宇宙飛行士 ISSで野口宇宙飛行士と対面4月7日18時38分配信 毎日新聞

国際宇宙ステーションに乗り移り、野口聡一宇宙飛行士らと合流した山崎直子宇宙飛行士

 【ジョンソン宇宙センター(米テキサス州)奥野敦史】山崎直子宇宙飛行士(39)の乗ったスペースシャトル「ディスカバリー」が、米中部時間7日午前2時44分(日本時間7日午後4時44分)、国際宇宙ステーション(ISS)とドッキング。同4時11分(同午後6時11分)、乗組員7人の先頭を切って山崎さんがISSに入室し、長期滞在中の野口聡一宇宙飛行士(44)と対面した。複数の日本人が宇宙に同時滞在するのは初めて。

 ディスカバリーは5日に打ち上げられた。ISS接近時のレーダー通信に使う「Kuアンテナ」が故障したため、乗組員は星の位置を見て機体の姿勢や位置を制御し、ドッキングを成功させた。ISSとの連結部のハッチを開く作業は予定より30分早く終了した。

 ◇解説…日本人の宇宙同時滞在、今後は可能性低く

 山崎直子飛行士(39)が7日、国際宇宙ステーション(ISS)で野口聡一飛行士(44)と対面し、初の「日本人の宇宙同時滞在」が実現した。日本の宇宙人材の層の厚さを感じさせる出来事だが、世界の有人宇宙飛行は停滞期に入っており、同時滞在の再現の可能性は低い。

 ISS計画に参画する5極(日米欧、ロシア、カナダ)のうち、自前の有人宇宙船を持つ米露を除くと、カナダと欧州は昨年、同国・同地域人の同時滞在が実現。続いて日本が同時滞在を達成したことは、ISSの日本実験棟「きぼう」や無人補給機HTVの成功などで日本の貢献度が増したこと、さらに日本人宇宙飛行士が数、質ともに他国に並ぶレベルになった結果だ。

 一方、スペースシャトルは今年で引退し、米政府は後継機開発を含む宇宙計画を撤回した。最大8人を運べたシャトルがなくなり、人の輸送は当面、ロシアのソユーズ(最大3人)頼みとなる。自前の有人宇宙船を持たない日本が、日本人を優先的に宇宙に送るすべはない。

 しかし、ISSが今年完成し、関心は「宇宙に行くこと」から「宇宙で何をするか」へと移る。計画に多額の資金を投入した国は、ISSで得られる科学・技術の成果を還元することで国民への説明責任を果たす。同時滞在の人数が注目されることも少なくなるだろう。

 2飛行士の同時滞在は「日本の宇宙開発がここまで来た」という節目だが、同時に、開発から利用へと、宇宙とのかかわり方を変える潮目でもある。【奥野敦史】

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posted by リョウママ at 06:23 | 秋田 ☁ | Comment(0) | TrackBack(0) | 宇宙 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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